Fechamento de minas na África do Sul deve impulsionar preços de metais

Um grande evento de “interrupção”, o fechamento da grande indústria de mineração da África do Sul por 21 dias, como medida de precaução para evitar a propagação do coronavírus, deve fluir para os preços de uma ampla variedade de minerais e metais.

A platina provavelmente se beneficiará mais da decisão de choque que coincide com o governo da África do Sul anunciar um bloqueio nacional destinado a restringir o movimento de pessoas para conter o avanço da pandemia.

No ano passado, a África do Sul forneceu cerca de 75% da platina do mundo e 40% de seu metal irmão, o paládio. É também um grande produtor de minério de ferro, carvão, minerais de manganês-titânio, ouro e uma variedade de outras commodities industriais.

África do Sul segue o Peru

Embora seja cedo demais para medir o efeito da decisão de fechamento de minas da África do Sul, é a segunda fonte importante de metais a fechar sua indústria, seguindo decisão tomada pelo governo do Peru na semana passada.

A perda de algumas matérias-primas no mercado global pode não ter um efeito imediato nos preços, principalmente porque a produção industrial diminui sob o peso do fechamento de fábricas e fronteiras.

Porém, um prolongado fechamento de minas pode proporcionar um aumento surpreendente nos preços e beneficiar os países capazes de manter suas minas abertas com Austrália e Canadá, dois potenciais beneficiários, graças à extensa automação de suas indústrias de mineração, que reduziu o número de trabalhadores nas operações, permitindo que funcionem com uma quantidade relativamente pequena de força de trabalho, ao contrário das minas africanas.

Interrupção do Brasil iniciou boom do minério de ferro

Uma amostra do que um grande evento de interrupção pode fazer com os preços das commodities ocorreu no ano passado, quando o Brasil foi forçado a reduzir os embarques de minério de ferro depois que uma barragem de rejeitos da Vale na mina do Córrego do Feijão, em Brumadinho (MG), levou à interrupção de diversas operações.

O efeito de perder grande parte das exportações brasileiras de minério de ferro ajudou a manter o preço da produção de aço mais alto por mais tempo, com um segundo evento de interrupção, uma grande tempestade na costa australiana que fechou os portos, aumentando a escassez de minério de ferro.

O minério de ferro pode mais uma vez sair vencedor com os eventos na África do Sul. O país é um dos maiores exportadores de minério de ferro e continua sendo uma commodity em demanda, pois a China retoma lentamente as operações normais de fabricação após paralisações por causa do coronavírus.

Todos os exportadores de minério de ferro da Austrália viram seus preços das ações ganharem terreno nos últimos dias, embora as mudanças tenham sido modestas e tenham ocorrido após um período de vendas pesadas.

“Granéis desafiadores”

O interesse em commodities a granel, um grupo que inclui minério de ferro, carvão e manganês, permaneceu alto, mesmo quando o restante do complexo de commodities caiu com a desaceleração mundial.

Embora analistas tenham apontado queda do minério de ferro nos últimos 12 meses para cerca de US $ 55 a tonelada, ele permanece em torno de US $ 88/t cumprindo um papel de surpresa como um porto seguro para os investidores, juntamente com um sucesso ainda mais surpreendente, do carvão metalúrgico, que subiu 17% este ano, para cerca de US $ 165/t.

Até agora, a força motriz por trás dos setores de minério de ferro e carvão metalúrgico tem sido a demanda mais forte do que a esperada por aço na China, que está estimulando o setor de construção de sua economia após a desaceleração causada pelo coronavírus.

O fechamento das minas da África do Sul poderia adicionar um aumento na oferta ao que tem sido o desejo de manter o minério de ferro e o carvão mais altos por mais tempo.

O Morgan Stanley descreveu o minério de ferro e o carvão metalúrgico como “granéis desafiadores”, que surgiram com relativamente bons desempenhos em meio à venda mais fraca de commodities.

“Os dois principais ingredientes do aço tornaram-se refúgios, pois os altos-fornos da China continuaram funcionando enquanto ambos também eram apoiados por questões do lado da oferta”, disse a instituição.

O banco disse esperar uma mudança gradual para baixar os preços no final de 2020, mas isso foi antes da África do Sul anunciar o fechamento de sua indústria de mineração.

Fonte: Forbes.

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