Descubra la diferencia entre minería, metal, minerales y rocas

¿Cuál es la diferencia de minería y mineral? ¿Todo el metal es mineral? ¿Todo el mineral es una roca? A veces, pueden surgir algunas dudas sobre minería, principalmente por el carácter complejo del negocio. Así, el mineral es vendido directamente a otras empresas y llega al consumidor ya en el producto final, como celulares, computadoras y autos.

Vea la diferencia entre cuatro términos relacionados a minería que pueden ser fácilmente confundidos.

Mineral

Mineral es un cuerpo natural sólido y cristalino formado como resultado de la interacción de procesos físico-químicos en ambientes geológicos. Cada mineral es

clasificado y denominado no solo con base en su composición química, pero también en la estructura cristalina de los materiales que lo componen. Para descubrir la composición de un mineral, es hecho un análisis químico y físico, que determina las proporciones relativas de los diferentes elementos químicos de aquel mineral y su estructura cristalina (por ejemplo, cuarzo, pirita, hematita, etc.).

Roca

Las rocas son agregados de uno o más minerales. De esta forma, se puede afirmar que todas las rocas son constituidas de minerales. Es posible descubrir de qué estas son hechas por medio del análisis de su composición química o de la composición mineralógica. Esta última expresa las diferentes proporciones de los minerales que constituyen la roca.

Minería

Es un agregado de minerales rico en un determinado mineral o elemento químico que es económica y tecnológicamente viable para extracción (minería). El cobre, por ejemplo, sucede naturalmente en algunos tipos de rocas, pero solo es posible volverse minería cuando se concentra en cantidades elevadas y es posible ser extraída de la naturaleza.

Metales

Son elementos extraídos de algunos minerales encontrados en suelos y rocas – el hierro y el cobre son recogidos de minerales ya en la forma adecuada para ser utilizados; el acero y el bronce, por otro lado, tienen que ser asociados a otras sustancias. Los metales pueden ser separados en dos grupos: los ferrosos (compuestos por hierro), como hierro y acero, y los no ferrosos, como aluminio, cobre y metales pesados (plomo, níquel, zinc y mercurio).

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